Por Sheona Smith

05 julio 2019 - 13:39

Como solicitar plaza en una universidad del Reino Unido

Imagínate la situación: estás paseando por el paseo marítimo de una ciudad costera, por las Ramblas de Barcelona o por algún sitio similar con tus amigos o tu familia y ves a una pareja que tiene todo el aspecto de ser extranjeros y estar perdidos. Se acercan a vosotros y tú empiezas a sudar. ¡Oh, no, seguro que van a preguntaros por una dirección o un monumento y tendréis que indicarles cómo llegar en inglés!  

O bien este otro caso: estás de viaje en alguna capital europea y te has perdido. Tu móvil está sin batería, así que no tienes la opción de usar los mapas de Google. Te toca hacerlo a la antigua: preguntando a alguien cómo ir al sitio que estás buscando.

Por suerte para ti, hace poco repasaste el vocabulario sobre cómo llegar a los sitios, así que te sientes capaz de lidiar con la situación tranquilamente. La pareja extranjera te pregunta dónde se encuentra el museo, y tú se lo explicas con gran seguridad. O, en el segundo ejemplo, le preguntas a alguna persona amable que veas por la calle cómo llegar a la estación, empleando las frases que has aprendido. ¡Y sin sudar!

¿No te sientes de maravilla? Has conseguido ayudar a alguien o llegar a tu destino haciendo uso de tus conocimientos de inglés. ¡Es un subidón tremendo!

Tiene muchas ventajas pensar en el futuro y visualizar cómo te gustaría ser cuando domines el inglés. Eso es lo que queremos trabajar hoy, partiendo de algo tan útil e importante como ser capaz de preguntar o dar indicaciones en la vida real sobre cómo llegar a un sitio.  

¿Por dónde empezamos? Ante todo, vamos a anticipar lo que probablemente diga la persona que se te acerca, cómo lo dirías tú y qué podrías responder. ¿Cómo te sentirías si no contaras con el vocabulario y las expresiones necesarias? Si te apetece practicar con estas frases puedes hacerlo en la página de LearnEnglish Teens, donde encontrarás algunas actividades que te vendrán muy bien para incrementar tu nivel de confianza.

Frases y palabras útiles

Primeramente, necesitas conocer el vocabulario y las expresiones fundamentales antes de empezar a pensar en cómo dar las indicaciones, y para facilitarte la tarea hemos recopilado un buen número en la tabla siguiente:

INDICACIONES
Turn left / right. Gire / Gira a la izquierda / derecha.
Take the first / second / etc. on the left / right. Coja / Coge la primera / segunda / etc. a la izquierda / derecha.
Go / Walk straight along. Siga / Sigue recto.
Cross at the traffic lights / road sign. Cruce / Cruza en el semáforo / la señal.
Continue on this side of the road. Siga / Sigue en este lado de la calle / carretera.
You will see… Verá / Verás…
It’s next to / in front of / between… Está al lado de / delante de / entre… 
It’s (quite) near / far. Está (bastante) cerca / lejos.
It’s on / around the corner. Está en la esquina / a la vuelta de la esquina.
It’s on your left / right. Está a su / tu izquierda / derecha.
LUGARES  
the street la calle
the main road la carretera principal
the roundabout la rotonda
the bridge el puente
the river el río
the castle el castillo
the street market el mercadillo
the city centre el centro de la ciudad
the cathedral la catedral
the museum el museo
the swimming pool la piscina
the station la estación
the old town / historic centre el casco antiguo / histórico
the shopping centre el centro comercial
OTRAS EXPRESIONES  
on foot a pie / andando
by car / bus / train en coche / bus / tren
Estudiantes de inglés en el Reino Unido

Preguntar o indicar cómo llegar a un sitio

La manera más sencilla y más directa de preguntar cómo llegar a un sitio es usar una de las siguientes frases:

1.Excuse me, where is the ………. station / parque del Retiro / cathedral / castle / etc.?
Perdone, ¿dónde está la estación de ………. / el parque del Retiro / la catedral / el castillo / etc.?

2. Excuse me, how can I get to the city centre / the bus station / etc.? 
Disculpe, ¿cómo puedo llegar al centro / a la estación de autobuses / etc.?

Puede que también escuches a personas que usen alguna de las siguientes opciones, con el fin de no resultar tan directos; fíjate en que se añaden frases introductorias, que aportan un aire menos brusco:

1. Excuse me, can / could you tell me where the ………. is?
Perdone, ¿puede / podría decirme dónde está el / la ……….

2. Excuse me, can / could you tell me / do you know how I can get to ……….?
Disculpe, ¿puede / podría decirme / sabe cómo puedo llegar a ……….?

3. Excuse me, can / could you tell me how to get to ………., please?
Perdone, ¿puede / podría decirme cómo llegar a ………., por favor?

Todas ellas pueden usarse tanto para alguien a quien tratemos de usted como para alguien a quien tuteemos (Perdona, ¿puedes / podrías decirme dónde está el / la ……….?, etc.).

Seguramente hayas notado que en estos tres últimos ejemplos puedes emplear “can” o, si quieres mostrarte más educado, could. Y que en la número 1 y en la 2 de estas últimas frases cambia el orden de las palabras en la parte en negrita, pues en ellas el sujeto debe ir antes del verbo. Es importante que lo recuerdes cuando vayas a utilizarlas. Vamos a ver más ejemplos del tipo de la frase 1:

  • Where’s the nearest bus station? - Can you tell me where the nearest bus station is?
    ¿Dónde está la estación de autobuses más cercana? - ¿Puede decirme dónde está la estación de autobuses más cercana?
  • Where’s the police station? - Could you tell me where the police station is?
    ¿Dónde está la comisaría de policía? - ¿Podría decirme dónde está la comisaría de policía?

Como ves, las frases que se inician con “Can you tell me...?” suenan mucho menos directas.

Tu primera respuesta cuando te hagan alguna de las preguntas anteriores será claramente: “Yes, of course!” (“¡Sí, por supuesto!”).  

Dependiendo de a dónde se dirijan las personas que pregunten, puede haber una amplia gama de respuestas, en las que pueden encontrarse muchos de los elementos incluidos en la tabla de más arriba.  

Vamos a verlo en forma de diálogo, de modo que puedas observar cómo podría desarrollarse la conversación:

Lost person: Excuse me! Can you tell me how to get to the Cathedral, please?
You: Yes, of course. Let me see... Okay. Walk straight along this road, continue on this side of the road until you see the traffic lights and then take the second on the left. You’ll see the Cathedral on the other side of the street. It’s a big Gothic building.
Lost person: Is it far?
You: No, not at all. It’s quite near, about 10 minutes on foot.
Lost person: Thanks for your help!
You: Not at all / You’re welcome!

Persona perdida: ¡Perdone! ¿Puede decirme cómo ir a la catedral, por favor?
Tú: ¡Sí, por supuesto! Vamos a ver… Vale. Siga recto por esta calle, y continúe por esta acera hasta que vea el semáforo, y después gire en la segunda a la izquierda. Verá la catedral al otro lado de la calle. Es un edificio gótico muy grande.
Persona perdida: ¿Queda lejos?
Tú: No, en absoluto. Está bastante cerca, a unos diez minutos andando.
Persona perdida: ¡Gracias por su ayuda!
Tú: ¡No hay de qué! / ¡De nada!

Como puedes ver, es una situación muy corriente, que todos hemos vivido, y en la que probablemente nos hemos sentido un poco torpes al hablar. Si crees que necesitas más práctica antes de lanzarte, puedes escuchar algunos diálogos sobre cómo llegar a un lugar en el sitio de la BBC

También puede ocurrir que verdaderamente no tengas ni idea de a dónde quiere ir esa persona o de cómo llegar. En ese caso, puedes contestar con una frase similar a esta:

I’m sorry. I can’t help you. I have no idea where (the) ………. is. 
Lo siento, no puedo ayudarle. No tengo ni idea de dónde está (el/ la ……….).

Imagínate a ti mismo poniendo en práctica cualquiera de los dos papeles del diálogo anterior; estoy segura de que te sentirás fenomenal por haber podido ayudar a alguien o haber sido capaz de llegar a donde querías, y por haber tenido la oportunidad de usar en una situación real las frases en inglés que conoces

Así que ese tiene que ser tu objetivo. Si aprendes las frases que necesitas ANTES de que surja la ocasión, te será más fácil tomar la iniciativa y ser quien ayude a la otra persona o quien pregunte cómo llegar a un sitio cuando viajes a otro país, en vez de dejar que se te adelanten tus amigos o familiares (¡incluso uno de tus hijos!).

Ejercicio

Para comprobar cuánto recuerdas de lo que hemos visto, échale una ojeada a las frases siguientes y trata de adivinar qué palabra falta en cada una:

  1. Excuse me, ………. you tell me where the bus station is?
  2. Excuse me, do you know ………. I can get to the city centre from here?
  3. Of course, it’s ………. your left.
  4. It’s easy! Walk………...along this road and ………. at the traffic lights.
  5. I’m sorry! I have no idea where the theatre ………...

(Respuestas)

  1. Excuse me, can you tell me where the bus station is?
  2. Excuse me, do you know how I can get to the city centre from here?
  3. Of course, it’s on your left.
  4. It’s easy! Walk straight along this road and cross at the traffic lights
  5. I’m sorry! I have no idea where the theatre is.

Sheona Smith

Es profesora y formadora de profesores en el centro del British Council en Palma de Mallorca, donde trabaja desde 2008. Le gusta su trabajo porque le permite conocer a alumnos con diferentes perfiles y edades. También es examinadora de Cambridge y una gran admiradora de la enseñanza y el aprendizaje online. Además, ejerce como moderadora de los cursos de la web TeachingEnglish desde 2011. En su tiempo libre disfruta leyendo y haciendo excursiones por la montaña con su familia.

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