Por Cath McLellan

12 abril 2018 - 17:46

Los adverbios de lugar en inglés

Entre las primeras palabras que solemos aprender de niños están aquellas que nos ayudan a decir dónde están las cosas, probablemente por ser un elemento muy importante para que el idioma sea práctico. Eso mismo ocurre cuando estudiamos otro idioma. Imagínate diciendo: “Last year I went to a different country and I studied and stayed in that country for a year” (“El año pasado me fui a otro país y estudié y me quedé en ese país durante un año”). Podrías transmitir la misma información usando una palabra: “Last year I studied abroad” (“El año pasado estudié en el extranjero”). ¡Mucho más sencillo!

Abroad” es un adverbio de lugar, y como tal nos ayuda a responder a la pregunta: “Where?” (“¿Dónde?”). Pero los adverbios de lugar en inglés también pueden darnos información sobre la dirección y la distancia, y además de forma muy concisa. Puedes practicar el uso de los adverbios con estos ejercicios de LearnEnglish.

¿Qué reglas siguen estos adverbios?

Existen distintos tipos de adverbios para describir la ubicación de algo, y hay que tener cuidado a la hora de colocarlos en la frase.

La posición del adverbio depende del tipo de verbo cuyo significado modifica. Si el verbo es transitivo (es decir, que lleva un complemento directo), el adverbio debe colocarse detrás del complemento directo.

-I left my bag over there (Dejé mi bolso ahí). 
-John spilled the wine everywhere (John derramó el vino por todas partes).

Si el verbo es intransitivo (es decir, si no se utiliza con complemento directo), el adverbio se sitúa detrás del verbo principal.

-John would love to live abroad (A John le encantaría vivir en el extranjero).
-She went downstairs (Bajó).

Los adverbios de lugar en inglés pueden aportar distintos tipos de información acerca de dónde está ocurriendo algo:

1. Ubicación

Pueden utilizarse para indicar exactamente dónde están las cosas:

-Your jumper is over here (Tu jersey está aquí).
- What's it doing over there? (¿Qué hace ahí?).
- You left it here last night' (Te lo dejaste aquí anoche).

Here” y “there” son dos de los adverbios de lugar más corrientes. “Here” se refiere a un lugar cercano al hablante, y “there” alude a un sitio más alejado.

Otros adverbios de lugar de uso frecuente son: around, inside, outside, between, over, next to, up, down, in, out, off (alrededor, dentro, fuera, entre, por encima, al lado de, arriba, abajo, dentro, fuera, lejos / fuera [aunque “off” tiene muchas traducciones posibles, dependiendo de las palabras que lo acompañen]).

Quizá estés pensando: “Pero si yo creía que ‘in’ y ‘off’ eran preposiciones”. ¡Y tienes razón, como explicamos en esta entrada sobre gramática inglesa y su uso! Algunas palabras pueden funcionar como adverbios o como preposiciones, dependiendo de la frase y de la palabra que modifiquen.

-Tamsin looked down (Tamsin miró hacia abajo).

En esta frase, que no tiene complementos, “down” es un adverbio, ya que complementa al verbo “look”.

-Tamsin walked down the road to the bakery (Tamsin caminó por la carretera / carretera abajo hasta la panadería).

En esta frase, “down” es una preposición, pues modifica el sustantivo “road”, que es un complemento. Pero, en ambos casos, nos aporta una información detallada acerca de dónde están ocurriendo las cosas.

También podemos usar locuciones adverbiales para describir la ubicación (una locución adverbial, en inglés “adverbial phrase”, es simplemente un grupo de palabras que actúa como un adverbio).

-He lives in a modern flat in the city centre (Vive en un piso moderno en el centro de la ciudad).
-Stuart is studying Philosophy at the school in town (Stuart está estudiando Filosofía en la facultad de la ciudad).

 Asimismo, cuando no concretamos tanto podemos emplear adverbios de lugar que acaban en “where”.

-I've been looking for you everywhere! (¡Te he buscado por todas partes!).
-Claudia wants to go somewhere hot this year on holiday (Este año Claudia quiere ir de vacaciones a algún sitio cálido).
-We were nowhere near the city centre (No estábamos cerca del centro, ni mucho menos).

Los adverbios de lugar en inglés

 2. Dirección 

Algunos adverbios nos informan sobre la dirección hacia la que algo se mueve.

-Russ drove north and didn't stop until he got to Leeds (Russ condujo hacia el norte y no paró hasta que llegó a Leeds).
-Joanna jumped up (Joanna saltó hacia arriba).

Igualmente podemos utilizar down, along, across, east, west, south (abajo, adelante, a través, hacia el este, hacia el oeste, hacia el sur) para indicar la dirección.

3. Distancia

Los adverbios de lugar también pueden informarnos de la distancia:

-Madrid is about 600 km away from Barcelona (Madrid está a unos 600 km de distancia de Barcelona).
-She lives half a kilometre away (Vive a medio kilómetro de aquí).

Excepciones y variantes

Algunos adverbios pueden incluir a la vez la dirección y la ubicación:

-I am going indoors - don't try to follow me! (Voy dentro, ¡no trates de seguirme!).
-We were running downhill quickly (Íbamos corriendo rápidamente cuesta abajo).

Para transmitir la idea de dirección también podemos usar palabras terminadas en “ward” o “wards. Cuando veas una de estas terminaciones, quieren decir ‘en dirección a’:

-We walked slowly homewards (Caminamos lentamente hacia casa).
-Jocelyn moved backwards out of the room (Jocelyn retrocedió y salió de la habitación).

También se pueden emplear palabras terminadas enwards” junto con “bound para enfatizar el significado de ‘en dirección a’:

-Clark got on his horse, homeward bound (Clark se montó en el caballo, hacia su casa).
-There is lots of traffic on the southbound road (Hay mucho tráfico en la carretera en dirección sur).

Towards” tiene un significado similar, pero es una preposición, ya que siempre necesita de un objeto:

-The man was coming towards me holding a piece of cake (El hombre venía hacia mí con un trozo de tarta).

Errores frecuentes

Como hemos visto, el orden de las palabras es importante para utilizar bien los adverbios. Si los acompaña una preposición, ambos deben ir detrás del complemento directo:

No dejes ahí mi libro.

-Don't leave over there my book. ✗
-Don't leave my book over there. ✓

Home” puede usarse como adverbio (por ejemplo, para decir a dónde vamos). Recuerda que con esta palabra no hay que añadir “to:

Robert se fue a casa.

-Robert went to home. ✗
-Robert went home. ✓

Ejemplos conocidos

-Paul McCartney cantó en 1966 sobre su amor, y cómo querría que ella estuviera “Here, there, and everywhere” (“Aquí, allí y en todas partes”).

-Rihanna grabó el tema musical para la película Home, de 2015, sobre un grupo de extraterrestres que deciden venir a la Tierra. En él, nos dice: “Turn your face towards the sun” (“Vuelve tu mirada hacia el Sol”).

-East is East (Oriente es Oriente) es una película británica de 1999 sobre una familia británico-pakistaní que vive en el norte de Inglaterra en 1971.

Ejercicio: 

Cada una de las frases siguientes contiene un error. Encuéntralo y corrígelo.

1. Please leave here your coat.

2. Is that man coming towards?

3. Birmingham is about 135 miles of London.

4. If you go to home after work, can you buy some milk?

5. We got lost and ended up in the middle of nothing.

Respuestas:

1. Please leave your coat here.

2. Is that man coming towards us? (me / you / cualquier otro pronombre objeto)

3. Birmingham is around 135 miles from London.

4. If you go home after work, can you buy some milk?

5. We got lost and ended up in the middle of nowhere.

Cath McLellan

Es profesora de adultos, niños y jóvenes en el centro del British Council en Barcelona. Lleva enseñando inglés desde 2003, principalmente en España, pero también en estancias cortas en Japón, Italia y Hong Kong. Redacta materiales sobre inglés como lengua extranjera y trabaja como coordinadora en TeachingEnglish. En su tiempo libre le gusta visitar nuevos lugares en España y el extranjero, escribir sobre diferentes temas, cocinar y escapar de la ciudad de vez en cuando para disfrutar paseando.

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