Por Anne Wilding

14 febrero 2019 - 15:41

¿Te has topado alguna vez con la palabra “might” y te has preguntado cómo se usa exactamente? Might es uno de los verbos modales ingleses, y como tal tiene un comportamiento algo peculiar respecto a los demás verbos. Si quieres saber más sobre él, sigue leyendo…

¿Cuándo se usa might?

  • Para expresar posibilidad

Solemos utilizar might para sugerir una situación o explicación posible, aunque no afirmamos que sea cierta al 100 %, o bien cuando no estamos seguros de lo que va a ocurrir: 

-Come to the training - you might have fun (Ven al entrenamiento. ¡Puede que te diviertas!)

En este ejemplo queremos animar a alguien a ir a entrenar, sin llegar a prometerle que vaya a ser divertido.

Asimismo, empleamos might cuando no estamos seguros de lo que está pasando en este momento: 

-Joanna’s still not here - she might be stuck in traffic (Joanna no ha llegado aún. Puede que esté en un atasco).

Aquí no sabemos lo que le ha ocurrido a Joanna, pero estamos haciendo suposiciones, quizá porque queremos avanzar y comenzar la reunión sin ella, por ejemplo.

Igualmente, utilizamos might cuando no estamos seguros de lo que ha sucedido:

-I’m sure Bob didn’t miss your party on purpose - he might have just forgotten, or he might not have been able to find a babysitter (Estoy segura de que Bob no se perdió tu fiesta a propósito. Puede que simplemente se le olvidara, o quizá no pudo encontrar a nadie que se quedara con los niños).

En este caso, estamos intentando conseguir que alguien se sienta mejor aunque Bob no acudiera a su fiesta.

  • Por educación, en reproches y con oraciones concesivas

Además, a veces usamos might cuando queremos mostrarnos especialmente educados. Por ejemplo:

-Might I open the window? (¿Podría abrir la ventana?).

O también cuando hacemos un reproche:

-You might have called to say you weren’t coming! (¡Podrías haber llamado para decir que no venías!).

O en oraciones concesivas:

-He might be good with clients, but he’s very rude to his colleagues! (Puede que sea amable con los clientes, ¡pero es muy maleducado con los compañeros!).

¿Qué reglas hay que tener en cuenta?

Might es un verbo modal, lo que significa que:

  1. No se conjuga, es decir, no cambia para las distintas personas (I, you, he, she, etc.), como puedes comprobar en los ejemplos anteriores.
  2. Siempre va seguido de un infinitivo (ver los ejemplos anteriores).
  3. No tiene forma en pasado; en ese caso, usamos might + have + participio pasado. 
  • Presente y futuro

Para hablar de situaciones presentes o futuras, empleamos might + infinitivo. Por lo general, gracias al contexto que nos proporciona el resto de la frase, sabemos si estamos hablando del presente o del futuro. Observa estos ejemplos:

-“It’s strange not to see Maria today - she never misses class”.
-“She might be busy with the twins’ birthday.” 

(―Es extraño no ver a María hoy. Nunca se pierde una clase. 
―Puede que esté ocupada con el cumpleaños de los gemelos): se refiere a hoy, ahora.

-We can’t count on the director’s presence at the launch next month - she might be busy with the new Tokyo project.

(No podemos contar con la presencia de la directora en el lanzamiento del mes que viene: puede que esté ocupada con el nuevo proyecto de Tokio): se refiere al futuro.

Ambos ejemplos contienen “might be busy”, pero el resto de la oración deja claro el momento al que se está aludiendo en cada uno de ellos.

Grupo de estudiantes hablando inglés en una clase de conversación del British Council
  • Pasado

Para hablar de una situación del pasado, utilizamos might + have + participio pasado. Ojo, también cuando el verbo principal es “have”:

-Don’t put out too much food - they might have had dinner already (No saques demasiada comida. Puede que ya hayan cenado).

  • Negativo

Cuando una oración es negativa, solemos emplear “might + not + infinitivo” o “might + not + have + participio pasado”. Por ejemplo:

-I might not go to the meeting (Puede que no vaya a la reunión).
-We should wait a few hours before we call - they might not have woken up yet (Deberíamos esperar unas cuantas horas antes de llamar. Puede que no se hayan levantado todavía).

Excepciones y variantes 

  • Palabras similares

Es posible utilizarcould” o “may en lugar de “might” para expresar incertidumbre. Así:

-She might be stuck in traffic.
-She could be stuck in traffic.
-She may be stuck in traffic.

Todas estas frases significan: “Puede que esté en un atasco”.

  • Forma abreviada

Existe una forma abreviada para “might not”: “mightn’t”. Por ejemplo:

-I mightn’t go to the meeting (Puede que no vaya a la reunión).

Sin embargo, especialmente en la lengua oral, es más corriente usar “might not” para evitar confusiones, ya que “might” y “mightn’t” suenan bastante parecido.

Errores frecuentes

El hecho de que “might” sea un verbo modal implica que no puede ir seguido de una forma en pasado, de otro verbo modal o de un auxiliar (salvo “have”, para formar un present perfect), errores que los estudiantes de inglés suelen cometer con bastante frecuencia:

Error Versión correcta
She might went the wrong way. She might have gone the wrong way. 
Puede que haya ido por donde no es.
He might can do it. He might be able to do it.
Puede que sea capaz de hacerlo.
They might don’t understand. They might not understand.
Puede que no lo entiendan.

¿Hay ejemplos conocidos?

-Brynn Elliott, en su canción Might Not Like Me (Puede que no te guste yo), especula sobre los motivos por los que quizá su novio la dejó plantada:

Well if you don’t like girls that are stronger than you
And if you don’t like girls that are faster than you
And if you don’t like girls that are smarter than you
Well then you might not like me
You might not like me

(Bueno, si no te gustan las chicas que son más fuertes que tú,
Y no te gustan las chicas que son más rápidas que tú,
Y no te gustan las chicas que son más listas que tú,
Entonces puede que no te guste yo,
Puede que no te guste yo).

Así que, como ves, might es un verbo muy útil y bastante fácil de usar. ¿Quieres saber si ya lo tienes dominado? ¡Ponte a prueba con el siguiente mini ejercicio!

Ejercicio

Cuatro de estas ocho frases contienen errores. Encuéntralos y corrígelos: 

  1. I might don’t go to the party.
  2. I don’t know what happened to my glasses - I might left them on the train.
  3. There’s a puente next week so a lot of students might miss class.
  4. The mechanics on the corner are very good - they might can fix your car.
  5. You might have told us you weren’t coming!
  6. It might raining tomorrow.
  7. All the lights are out - they might not have got home yet, or they might already be in bed.

She might be slow, but she’s very thorough.

(Respuestas)

  1. I might not go to the party.
  2. I don’t know what happened to my glasses - I might have left them on the train.
  3. There’s a puente next week so a lot of students might miss class (correcta).
  4. The mechanics on the corner are very good - they might be able to fix your car.
  5. You might have told us you weren’t coming! (correcta).
  6. It might rain tomorrow.
  7. All the lights are out - they might not have got home yet, or they might already be in bed (correcta).
  8. She might be slow, but she’s very thorough (correcta).

Anne Wilding

Anne imparte clases a adultos y niños en el centro del British Council en Bilbao desde 2016. También redacta materiales didácticos, coordina sesiones de cuentacuentos y edita cuadernos de ejercicios para una editorial británica. En su tiempo libre disfruta caminando por las montañas del País Vasco, tomando café en las una de las múltiples cafeterías de Bilbao y escribiendo historias.

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