Por Colm Boyd

26 abril 2018 - 15:23

¿Qué vas a hacer mañana? ¿Quién crees que ganará el Mundial de fútbol este año? Para responder a preguntas como estas en inglés, necesitas saber cómo hablar de planes y de predicciones para el futuro. Hay varias estructuras que puedes utilizar para ello. Por ejemplo:

a. Tomorrow, I’m having a barbecue with friends (Mañana voy a hacer una barbacoa con algunos amigos).

b. I think Brazil will win the next World Cup (Creo que Brasil ganará el Mundial de fútbol este año).

¿Cuándo se usan estas estructuras?

En inglés existen distintas maneras de expresar el futuro. El factor principal para decidir qué estructura debes usar es el grado de certeza de que lo que afirmas va a ocurrir. En los ejemplos anteriores, la frase a indica un plan concreto. Para transmitir ese hecho del que estamos muy seguros, usamos el Present Continuous. Por otra parte, la frase b es una predicción basada en una opinión personal. Para indicar esta menor certeza usamos el Future Simple, con el verbo modal “will”.

¿Qué reglas hay que tener en cuenta?

La tabla siguiente muestra algunas de las estructuras más habituales para hablar del futuro, y cómo hay que utilizarlas.

Estructura Ejemplo Cuándo se utiliza
Present Continuous (sujeto + “to be” + gerundio) Next week, I’m travelling to Thailand for a short holiday (La semana que viene voy a ir unos días de vacaciones a Tailandia). Para expresar un plan muy concreto para el futuro (muy habitual al referirse a preparativos para un futuro cercano).
Present Simple (sujeto + verbo principal, al que con tercera persona del singular [he / she / it] se le añade “-s” o “-es”) My flight arrives in Bangkok at 11 a.m. next Monday (Mi vuelo llega a Bangkok el lunes a las 11 de la mañana Para expresar una acción o evento que forma parte de un horario o programa futuro.
“going to” (sujeto + “to be” + “going to” + verbo principal)
  • I’m going to eat really healthy food in Thailand (Voy a comer comida muy sana en Tailandia).
  • My weather app says that the temperature is going to be very hot in Thailand (La aplicación meteorológica que tengo en el móvil dice que va a hacer mucho calor en Tailandia).
  • Para expresar un plan o una intención para el futuro.
  • Para expresar una predicción sobre el futuro, basada en evidencias.
Future Simple (“will”) (sujeto + will + verbo principal) I think I’ll need a guide book to find my way around Bangkok (Creo que necesitaré una guía para moverme por Bangkok). Para expresar una predicción sobre el futuro, basada en opiniones (a menudo junto a expresiones de duda como “I think”, “maybe”, “perhaps”, etc.)*.

* Atención, el Future Simple puede desempeñar también otras funciones: por ejemplo, es frecuente emplearlo para hacer promesas (“I’ll phone you later” [“Te llamaré más tarde”]), ofrecimientos (“Don’t worry, I’ll help you to paint your flat” [“No te preocupes, yo te ayudaré a pintar el piso”]), decisiones espontáneas (“Oh no, the supermarket is closed! I’ll have to get take-away” [“¡Oh, no, el supermercado está cerrado! Tendré que comprar comida para llevar”]), entre otras. Aquí tienes una lista más detallada de cómo hablar sobre el futuro en inglés.

Excepciones y variantes

Para utilizar will” en una frase negativa, hay dos posibilidades. La opción más formal es “will not”, sencillamente: por ejemplo, “The government suggest that the economy will not recover next year” (“El gobierno insinúa que la economía no se recuperará el año que viene”). Sin embargo, la forma más común es usar la contracción, “won’t”: por ejemplo, “If I don’t have the money, maybe I won’t go on holidays next summer” (“Si no tengo el dinero, puede que no me vaya de vacaciones este verano”).

El verbo modal “will” puede usarse asimismo para crear otros dos tiempos verbales de futuro. El Future Continuous (estructura: sujeto + will + be + gerundio) expresa una acción que estará desarrollándose en un determinado momento del futuro: por ejemplo, “This time tomorrow, I’ll be giving a presentation to over 100 people!” (“¡Mañana a estas horas estaré haciendo una presentación ante más de 100 personas!”). Por su parte, el Future Perfect (estructura: sujeto + will + have + participio pasado) expresa una acción o una situación que habrá concluido en un determinado momento del futuro: por ejemplo, “By the end of next year, I’ll have finished my Masters completely” (“Para finales del año que viene, habré terminado del todo el máster”). Pincha aquí para practicar online con estos tiempos de futuro o lee nuestra reciente entrada sobre los tiempos perfectos en inglés.

Aparte de las estructuras que te hemos mostrado más arriba, hay muchas frases con el verbo “to be que pueden usarse para aludir al futuro. Por ejemplo:

Estructura Ejemplo Cuándo se utiliza
To be about to (sujeto + “to be” + about to + verbo principal) Ed Sheeran is about to release his new album (Ed Sheeran está a punto de lanzar su nuevo álbum). Para expresar una acción que va a ocurrir muy pronto.
To be due to (sujeto + “to be” + due to + verbo principal) Ed Sheeran is due to release his new album next summer (Ed Sheeran tiene previsto lanzar su nuevo álbum este verano). Para expresar una acción que esperamos que ocurra en un determinado momento del futuro.
To be likely to (sujeto + “to be” + likely to + verbo principal) His new album is likely to have huge commercial success (Seguramente su nuevo álbum tendrá un gran éxito comercial). Para expresar una acción o una situación que probablemente ocurra en el futuro.

¿Qué errores gramaticales suelen cometer los estudiantes españoles con estas estructuras?

Cuando emplean la estructura “going to”, quienes están aprendiendo inglés suelen olvidarse de que el verbo “to be también forma parte de ella:

Los científicos dicen que este verano será el más cálido que jamás hayamos tenido.

-Scientists say that this summer going to be the hottest ever. ✗
-Scientists say that this summer is going to be the hottest ever. ✓

Muchos utilizan en exceso el Future Simple. Cuando quieren expresar una idea en futuro, automáticamente piensan en la palabra “will”, incluso en casos en que no resulta apropiado (por ejemplo, para planes concretos o actos programados):

Mi tía se jubila el mes que viene.

-My aunt will retire next month. ✗
-My aunt is retiring next month (o quizá “My aunt is going to retire next month”). ✓

Las expresiones temporales con when, once, until y after  van seguidas directamente de un presente en inglés, aunque la idea se relacione con el futuro:

Apagaré la radio cuando se acabe esta canción.

-I’ll turn off the radio when this song will finish. ✗
- I’ll turn off the radio when this song finishes. ✓

Aquí tienes otros aspectos de la gramática inglesa en que conviene repasar para evitar errores.

¿Hay ejemplos conocidos?

-Juego de Tronos: los fans de esta famosa saga literaria y televisiva conocerán de sobra la repetida frase de “Winter is coming” (“Se acerca el invierno”), un aviso a las gentes de Poniente para que se preparen ante las penalidades que traerá el futuro. Aquí el Present Continuous se ha utilizado para dar énfasis a la inevitabilidad de este evento futuro.

-See you again: esta canción, una de las más populares de la historia de YouTube, es un homenaje al difunto actor Paul Walker, protagonista de la franquicia cinematográfica The Fast And The Furious. El cantante habla con su amigo fallecido, diciéndole: “I’ll tell you all about it when I see you again” (“Te lo contaré todo cuando te vuelva a ver”).

-Trainspotting: en esta película de 1996, un drogadicto escocés llamado Mark decide que va a intentar terminar con su adicción y convertirse en un ciudadano “normal”: “The truth is that I'm a bad person. But, that's going to change … I'm cleaning up and I'm moving on … I'm going to be just like you” (“Lo cierto es que soy una mala persona. Pero eso va a cambiar […] Voy a reformarme y dejar esto atrás […] Voy a ser igual que vosotros” 

Ejercicio:

Cada una de las frases siguientes contiene un error. Encuéntralo y corrígelo:

1. I will meet my friend at 7 o’clock this evening.

2. Tim going to visit his brother this weekend.

3. This time next year, I will live in Berlin.

4. Mia is about to sell her house in the next five years.

5. I think I’m likely pass my driving test next week.

6. After the movie will finish, I’ll meet you in front of the cinema.

7. Aisha wants to study Medicine when she is going to go to university.

(Respuestas)

1. I am meeting my friend at 7 o’clock this evening (o “I am going to meet…”).

2. Tim is going to visit his brother this weekend.

3. This time next year, I will be living in Berlin.

4. Mia is due to sell her house in the next five years (o “Mia is going to sell…”).

5. I think I’m likely to pass my driving test next week.

6. After the movie finishes, I’ll meet you in front of the cinema.

7. Aisha wants to study Medicine when she goes to university.

Colm Boyd

Es profesor de adultos y jóvenes en el centro del British Council de Barcelona desde 2008. También redacta materiales educativos para editoriales españolas y británicas, además de dirigir su propio blog con recursos sobre inglés como lengua extranjera. Entre sus intereses se encuentran la escritura y todo lo relativo a la música pop, así que…ni se te ocurra retarle en un concurso sobre divas del pop o, ¡perderás seguro!

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