Por Cath McLellan

17 febrero 2020 - 09:51

Alumno estudiando el presente perfecto continuo

How long have you been learning English?

Cuando les hago a mis alumnos esta pregunta (鈥溌緾u谩nto tiempo llevas estudiando ingl茅s?鈥), algunos ponen los ojos en blanco y responden 鈥Too long鈥 (鈥淒emasiado鈥), mientras que otros replican contentos: 鈥Nearly all my life鈥 (鈥淐asi toda mi vida鈥). Esta pregunta se centra en la duraci贸n de una actividad (鈥淗ow long鈥), y para ello emplea el present perfect continuous. En esta entrada de nuestro blog vamos a ver c贸mo lo utilizamos en ingl茅s, y qu茅 escollos debemos evitar.

驴Cu谩ndo se usa este tiempo verbal?

El presente perfecto continuo es un tiempo compuesto que conecta dos momentos distintos: en este caso, el pasado y el presente. Si quieres saber m谩s sobre los tiempos perfectos, puedes leer nuestras entradas sobre los tiempos perfectos en ingl茅s y cu谩ndo y c贸mo se usa el presente perfecto simple en ingl茅s.

El present perfect continuous sirve para referirnos a:

  • Acciones no terminadas, es decir, que empezaron en el pasado y contin煤an en el momento presente:
    I鈥檝e been working here for three months now (Llevo ya tres meses trabajando aqu铆 [comenc茅 a trabajar en este puesto hace tres meses y contin煤o en 茅l]).
    Josh has been watching Netflix for three hours (Josh lleva tres horas viendo Netflix [encendi贸 la tele hace tres horas y todav铆a sigue delante de la pantalla]).
  • Acciones que han finalizado hace muy poco (y de las cuales, probablemente, todav铆a podamos observar alg煤n rastro):
    Jenny is sweating because she鈥檚 been running (Jenny est谩 sudando porque ha estado corriendo [y por eso est谩 sudando]).
    It鈥檚 been raining - take a raincoat (Ha estado lloviendo / Ha llovido: ll茅vate el impermeable [porque podr铆a volver a llover]).
    Aysha has been painting the living room (Aysha ha estado pintando el sal贸n [y por esa raz贸n tiene manchas de pintura en la camiseta]).

Solemos recurrir a este tiempo para llamar la atenci贸n sobre la duraci贸n de una acci贸n:
I鈥檝e been studying phrasal verbs all morning! (隆Llevo estudiando phrasal verbs toda la ma帽ana!).
She鈥檚 been going to the gym every single day for two months (Ha estado yendo al gimnasio todos los d铆as durante dos meses / Lleva dos meses yendo al gimnasio todos los d铆as).
Mark has been replying to e-mails since this morning, and he still hasn鈥檛 answered them all (Mark lleva contestando correos electr贸nicos desde esta ma帽ana, y a煤n no ha terminado).

Tambi茅n lo utilizamos cuando queremos resaltar m谩s la acci贸n que el resultado de la misma:
Meera has been making a curry (Meera ha estado haciendo curri): aqu铆 nos interesa m谩s la acci贸n (making) que el resultado (el curri).

Reglas

La estructura del presente perfecto continuo es bastante sencilla.

Afirmativo (He estado escuchando m煤sica todo el d铆a / Llevo todo el d铆a escuchando m煤sica):

Sujeto

have / has + been

verbo (-ing)

I

have been

listening to music all day.

She / he

has been

listening to music all day.

We / you / they

have been

listening to music all day.

Negativo (No llevo mucho tiempo trabajando aqu铆):

Sujeto

haven鈥檛 / hasn鈥檛 + been

verbo (-ing)

I

haven鈥檛 been

working here long.

She / he

hasn鈥檛 been

working here long.

We / you / they

haven鈥檛 been

working here long.

Interrogativo (驴He estado estudiando lo suficiente para el examen?):

Have / has

sujeto

been + verbo (-ing)?

Have

I

been studying enough for the exam?

Has

she / he

been studying enough for the exam?

Have

you / they / we

been studying enough for the exam?

Pronunciaci贸n

Normalmente se tiende a contraer los verbos en las oraciones afirmativas:

I鈥檝e been working at the company for ages (Llevo siglos trabajando en la empresa).
She鈥檚 been listening to our conversation (Ha estado escuchando nuestra conversaci贸n).

F铆jate en que, en el habla cotidiana, algunos sonidos pr谩cticamente desaparecen al usar contracciones, de modo que el principio de esa 煤ltima frase podr铆a sonarte as铆: 鈥淪he鈥檚 bin listening鈥 (/蕛i藧z b瑟n 藞l瑟sn瑟艐/). Por ello, una buena idea es acostumbrarte a estos sonidos, para poder reconocerlos cuando te topes con alguno.

Dado que el present perfect continuous se emplea con frecuencia para hablar del tiempo que ha durado algo, suele ser necesario indicar esa duraci贸n. Recuerda que cuando aludimos a un periodo (una semana, un mes, dos a帽os, tres horas鈥) utilizamos 鈥for鈥. Pero cuando mencionamos una fecha o un momento concreto como 鈥淛uly 4th鈥, 鈥渓ast week鈥, 鈥渁 few weeks ago鈥 (鈥渆l 4 de julio鈥, 鈥渓a semana pasada鈥, 鈥渉ace pocas semanas鈥), la preposici贸n correcta es 鈥渟ince鈥.

We鈥檝e been reading this book for a month (Llevamos leyendo este libro un mes / Hemos estado leyendo este libro durante un mes).
We鈥檝e been reading this book since April (Llevamos leyendo este libro desde abril / Hemos estado leyendo este libro desde abril).

Excepciones y variantes

Es posible utilizar el presente perfecto continuo para hablar de forma m谩s general acerca de cosas que han ocurrido 鈥recently鈥 o 鈥lately鈥 (hace poco):
I haven鈥檛 seen you for ages! What have you been doing? (隆No te he visto desde hace un mont贸n! 驴Qu茅 has hecho / estado haciendo 煤ltimamente? [aqu铆 no aludimos a un momento concreto, solo a 鈥溍簂timamente鈥漖).

Asimismo podemos utilizar el聽present perfect continuous聽como contraste al聽present perfect simple, dependiendo de lo que queramos resaltar:

Meera has made a curry聽(Meera ha hecho curri [隆vamos a com茅rnoslo!: lo importante es el resultado]).
Meera has been making a curry聽(Meera ha estado haciendo curri [y ahora est谩 haciendo otra cosa: nos centramos en la acci贸n]).
I鈥檝e worked in the New York office since 2010聽(Llevo trabajando en la oficina de Nueva York desde 2010 [probablemente lo percibimos como algo permanente]).
I鈥檝e been working in the New York office since May聽(Llevo trabajando en la oficina de Nueva York desde mayo [esto sugiere que podr铆a ser una situaci贸n temporal, o algo nuevo]).

Errores frecuentes

Recuerda que el聽present perfect continuousest谩 formado por tres elementos: dos verbos auxiliares (have y been) y el verbo principal en forma continua (es decir, en gerundio):

Llevo trabajando / He estado trabajando aqu铆 desde 2003.
I鈥檝e working here since 2003. 鉁
I鈥檝e been working here since 2003. 鉁

Llevo escuchando a David Bowie desde que sac贸 su primer 谩lbum.
I been listening to David Bowie since his first album. 鉁
I鈥檝e been listening to David Bowie since his first album. 鉁

En ingl茅s, los verbos pueden dividirse entre los que expresan un estado, ya que describen emociones, creencias, sentidos o posesi贸n, como聽understand, know, have, hear, love, see, etc. (entender, saber, tener, o铆r, amar, ver, etc.), y los que describen acciones, como聽cook, go, play, work, do, listen, etc. (cocinar, ir, jugar, trabajar, hacer, escuchar, etc.). Los verbos que expresan estado no pueden conjugarse en un tiempo continuo, as铆 que aseg煤rate de evitar este error tan habitual y utiliza en su lugar el聽present perfect simple.

Conozco a Jan desde primaria.
I鈥檝e been knowing Jan since primary school. 鉁
I鈥檝e known Jan since primary school. 鉁

He entendido todo lo que has dicho.
I鈥檝e been understanding everything you鈥檝e said. 鉁
I鈥檝e understood everything you鈥檝e said. 鉁

Por lo general, cuando hablamos de la duraci贸n de acciones que no han terminado todav铆a podemos usar tanto el聽present perfect simple聽como el聽present perfect continuous:

He vivido / Llevo viviendo aqu铆 toda la vida.
I鈥檝e lived here all my life. 鉁
I鈥檝e been living here all my life. 鉁

Hay quien dice que en estos casos el聽present perfect continuous聽suena m谩s natural, pero lo cierto es que ambos son correctos.

驴Hay ejemplos conocidos?

La banda angloamericana London Beat alcanz贸 el n煤mero 1 en diez pa铆ses con su gran 茅xito de 1990聽I鈥檝e been thinking about you聽(He estado pensando en ti), acerca de un hombre que no puede dejar de pensar en su novia.

A finales de los a帽os noventa, el d煤o Handsome Boy Modelling School colabor贸 con varios artistas, incluida Cat Power en聽Be my Boy聽(S茅 mi chico), donde Cat canta:聽鈥淚鈥檝e been thinking about those things you said, I鈥檝e been thinking about those things we did鈥聽(鈥淗e estado pensando en las cosas que dijiste, he estado pensando en las cosas que hicimos鈥).

Ejercicio

Cada una de las frases siguientes contiene un error. 驴Puedes encontrarlo y corregirlo?

1. I been doing yoga this morning, and I feel really relaxed.
2. Clara has been working here since three months and she loves it.
3. I鈥檝e been hating horror films since I saw the Saw trilogy.
4. It鈥檚 snowed - it might be icy outside.
5. We haven鈥檛 seen each other since the wedding - what have you done?

(Respuestas)

1. I聽have been doing聽yoga this morning, and I feel really relaxed.
2. Clara has been working here
for聽three months and she loves it.
3. I鈥檝e聽hated聽horror films since I saw the Saw trilogy.
4. It鈥s been snowing聽- be careful driving.
5. We haven鈥檛 seen each other since the wedding - what聽have you been doing?

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