Por Cath McLellan

11 julio 2019 - 12:16

Alumna en la biblioteca

A medida que mejore tu nivel de inglés y empieces a ser capaz de expresar ideas más complejas, será frecuente que las frases que construyas contengan un segundo verbo. Para este tienes dos posibilidades: ponerlo en infinitivo (el verbo precedido por “to”) o en gerundio (es decir, el verbo terminado en “–ing”). Pero ¿cómo saber cuál hay que usar en cada ocasión? En esta entrada de nuestro blog vamos a ver qué verbos en inglés van con “to” y cuáles con “-ing”.

¿Cuándo se usa esta estructura?

Do you enjoy learning English? (¿Disfrutas aprendiendo inglés?).
Do you want to improve your level? (¿Quieres mejorar tu nivel?).

Fíjate en que en cada una de estas preguntas hay dos verbos (enjoy y learn, want e improve), y en que es el primero el que determina si el segundo debe ir con “to” o con “-ing”. En estos ejemplos ves cómo a “enjoy” siempre le acompaña un verbo terminado en “-ing”, y a “want” siempre le sigue otro con “to”.

Reglas

¿Por qué en inglés hay unos verbos que van seguidos por gerundio y otros por infinitivo? La respuesta corta es: nadie lo sabe; simplemente es así. Por supuesto, no es lo que prefieren oír la mayoría de quienes estudian esta lengua pero, ciertamente, cualquier buen libro de gramática incluye una larga lista de los verbos que van seguidos por gerundio y los que van seguidos por infinitivo, así que… ¡no te queda otra que estudiártela!

Para que te sea más sencillo todavía, hemos reunido aquí los verbos que encontrarás más a menudo, con ejemplos.

Verbos frecuentes seguidos por infinitivo con “to” 

afford

permitirse

She can’t afford to buy a new computer at the moment so she’s borrowed an old one from me.

No puede permitirse comprar un ordenador nuevo en estos momentos, así que le he prestado uno mío de hace un tiempo.

agree

estar de acuerdo

Do you agree to follow the rules?

¿Estás de acuerdo en seguir las reglas?

decide

decidir(se)

I’ve decided to move out of the city.

He decidido dejar esta ciudad.

forget

olvidar(se)

Don’t forget to lock the door when you leave!

¡No te olvides de cerrar la puerta con llave cuando te vayas!

help

ayudar

Can you help me to carry this bag, please?

¿Puede ayudarme a llevar esta bolsa, por favor?

hope

esperar

I hope to be back before 10 p.m. tonight.

Espero estar de vuelta antes de las diez de la noche.

learn

aprender

Jerry learnt to speak English when he was five.

Jerry aprendió a hablar inglés a los cinco años.

need

necesitar

Do you need to go to the bank? There’s one there.

¿Necesitas ir al banco? Ahí hay uno.

offer

ofrecer(se)

Dan offered to take me home.

Dan se ofreció a llevarme a casa.

plan

planear

We’re planning to visit New York next summer.

Estamos haciendo planes para visitar Nueva York el verano que viene.

pretend

fingir

Lola was pretending to be asleep.

Lola fingía estar dormida.

promise

prometer

They promised to come to the party.

Prometieron venir a la fiesta.

seem

parece

He seems to like his new school.

Parece que le gusta su nuevo colegio.

want

querer

He doesn’t want to go to his piano class.

No quiere ir a clase de piano.

would like

gustaría

I’d really like to visit Andalucia.

Me gustaría muchísimo visitar Andalucía.

Verbos frecuentes seguidos por gerundio

enjoy

disfrutar

I enjoy going to the cinema.

Disfruto yendo al cine / Me encanta ir al cine.

finish

terminar

I finished studying and then went to the pub.

Terminé de estudiar y después me fui al pub.

imagine

imaginar

Can you imagine living in that palace?

¿Te imaginas cómo sería vivir en ese palacio?

mind

importar

Do you mind helping me with this bag?

¿Te importa ayudarme con esta bolsa?

spend (time)

pasar (tiempo)

She spends a lot of time uploading photos to the internet.

Pasa mucho tiempo subiendo fotos a internet.

suggest

sugerir

She suggests going to bed an hour earlier.

Ella sugiere que nos acostemos una hora más temprano.

avoid

evitar

If I were you, I’d avoid going that way - there’s loads of traffic!

Yo en tu lugar evitaría ir por ese camino: ¡hay muchísimo tráfico!

Alumno conversando en el centro multimedia de British Council Madrid

Como habrás visto, hay más verbos seguidos por infinitivo que por gerundio, de modo que, en caso de duda, una buena estrategia puede ser probar con el infinitivo.

Para formar oraciones negativas, añadimos “not” antes del gerundio o del infinitivo.

I don’t mind not going to the beach today - we can go tomorrow (No me importa no ir a la playa hoy; podemos ir mañana).

He learnt not to always believe what he read in the newspapers (Aprendió a no creerse siempre lo que leía en los periódicos).

Así que, realmente, es cuestión de memorizar o aprender de otra manera qué verbos van seguidos de qué tipo de verbo, aunque a continuación te ofrecemos algunas otras reglas útiles que puedes seguir.

Siempre se usa infinitivo…:

  • Para expresar un propósito (es decir, cuando queremos indicar PARA QUÉ estamos haciendo algo):

    I’m learning English to get a better job (Estoy aprendiendo inglés para conseguir un empleo mejor).
    She’s wearing a suit to make a good first impression (Va de traje para causar buena impresión desde el primer momento).

  • Tras los adjetivos:
    It can be difficult to understand why people behave the way they do (Puede ser difícil entender por qué la gente se comporta así).

    It’s lovely to be by the sea in summer (Es maravilloso estar junto al mar en verano).

Siempre se pone gerundio…:

  • Tras las preposiciones y los “phrasal verbs”:

    She’s interested in learning more (Está interesada en aprender más).
    Bob took up running and now he is training for a marathon (Bob empezó a correr y ahora está entrenando para una maratón).

  • Cuando el verbo es el sujeto de la oración:

    Learning to read can take a long time (Aprender a leer puede llevar bastante tiempo).
    Doing yoga is good for your health (Hacer yoga es bueno para la salud).

 Excepciones y variantes

Los verbos que hablan de los gustos y las aversiones pueden ir seguidos tanto por un gerundio como por un infinitivo, aunque el significado varía ligeramente:

I like going to the cinema whenever I can (Me gusta ir al cine siempre que puedo: disfruto con ello).

I like to go to the cinema once a month (Me gusta ir al cine una vez al mes: es una costumbre importante para mí).

I love eating sushi (Me encanta comer sushi: me apasiona este tipo de comida).

I love to eat sushi with a nice cold beer (Me encanta comer sushi con una cerveza bien fría: esa es la manera en que prefiero tomar el sushi).

Algunos verbos pueden ir seguidos tanto por un gerundio como por un infinitivo, y el significado no cambia o es muy similar. Eso ocurre, por ejemplo, con begin (empezar), bother (molestar), prefer (preferir), start (empezar) y continue (continuar).

Verbo

Con infinitivo

Con gerundio

begin

I began to sing.

I began singing.

Empecé a cantar.

bother

Don’t bother to come to the party if you don’t want to.

Don’t bother coming to the party if you don’t want to.

No te molestes en venir a la fiesta si no quieres.

continue

He continued to work hard and passed the course.

He continued working hard and passed the course.

Siguió trabajando intensamente y aprobó el curso.

prefer

I prefer to eat earlier in the day.

I prefer eating earlier in the day.

Prefiero comer más temprano.

start

I’ll start to study nearer the exam.

I’ll start studying nearer the exam.

Empezaré a estudiar cuando quede menos tiempo hasta el examen.

Hay otros verbos que pueden ir con gerundio o con infinitivo, pero el significado sí que varía. Los más habituales son remember (recordar), try (intentar) y stop (parar).

Verbo

Con infinitivo

Con gerundio

remember

I remembered to buy milk last night on my way home from work.

Anoche me acordé de comprar leche de camino a casa después del trabajo (aquí te acordaste primero y después hiciste algo).

I remember going to the beach every summer when I was young.

Recuerdo que cuando era joven iba a la playa todos los veranos (aquí estás recordando algo que hiciste en el pasado, es decir, primero lo hiciste y luego lo recuerdas).

try

Try to listen more in class if you can.

Trata de escuchar más en clase si puedes (haz el esfuerzo de prestar más atención en clase).

Try doing some exercise early in the morning

Prueba a hacer algo de ejercicio por la mañana temprano (hazlo para ver si te gusta).

stop

I stopped to have a coffee break.

Paré para hacer un descanso y tomarme un café (estaba haciendo algo y me tomé el café con el fin de hacer una pausa).

I stopped smoking and now I feel much healthier.

Dejé de fumar y ahora me siento mucho mejor (solía fumar, pero ahora ya no fumo).

Recuerda que los verbos modales ingleses, como should, might, must, may, can o could, siempre van seguidos de infinitivo sin “to” (lo que a veces se denomina “bare infinitive”).

También los verbos let y make van seguidos del infinitivo sin “to”.

Errores frecuentes

Evidentemente, el fallo más habitual que cometen los estudiantes es poner el verbo que acompaña en una forma verbal incorrecta. Sucede incluso en los niveles superiores, pero, como todo, la práctica hace al maestro. ¡Recuerda la regla de que los phrasal verbs siempre van seguidos de gerundio!

Acuérdate también de que es el primer verbo el que se conjuga y, sea cual sea el tiempo en el que esté, el segundo permanece invariable:

Disfrutamos muchísimo yendo al cine.

We really enjoyed went to the cinema. ✗

We really enjoyed going to the cinema. ✓

Otro despiste muy corriente es usar el infinitivo con “to” en casos en que es necesario el “bare infinitive”:

Tenemos que terminar el trabajo que nos han mandado para casa esta noche. 

We must to finish our homework tonight. ✗

We must finish our homework tonight. ✓

¡Barney me hizo comerme el último trozo de la tarta de chocolate!

Barney made me to eat the last piece of chocolate cake! ✗

Barney made me eat the last piece of chocolate cake! ✓

¿Hay ejemplos conocidos?

Por alguna razón, a los directores de cine les encanta usar gerundios en los títulos de sus creaciones, como en Being John Malkovich (Cómo ser John Malkovich), Driving Miss Daisy (Paseando a Miss Daisy) o Finding Nemo (Buscando a Nemo).

Son menos frecuentes las películas con un infinitivo en el título, aunque existe algún buen ejemplo como el thriller policíaco de los años ochenta To Live and Die in LA (Vivir y morir en Los Ángeles).

Ejercicio

Cada una de las frases siguientes contiene un error. ¿Puedes encontrarlo y corregirlo?

  1. Did you remember going to the shop? We haven’t got any coffee left.
  2. My parents wouldn’t let me to go to the party last night.
  3. To learn English is very difficult.
  4. We stopped having a break at 11 and eat a snack.
  5. Jenny is capable of to go to school alone now.

(Respuestas)

  1. Did you remember to go to the shop? We haven’t got any coffee left.
  2. My parents wouldn’t let me go to the party last night.
  3. Learning English is very difficult.
  4. We stopped to have a break at 11 and eat a snack.
  5. Jenny is capable of going to school alone now.